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Pizza e cioccolato possono creare dipendenza quanto le droghe, afferma un nuovo studio

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Un nuovo studio pubblicato sulla rivista PLOS One rivela che gli alimenti trasformati come la pizza e il cioccolato possono creare dipendenza quanto le droghe

C'è un motivo per cui desideriamo una fetta di formaggio o una tavoletta di cioccolato quando ci sentiamo affamati.

I ricercatori hanno scoperto che alcuni alimenti trasformati possono creare dipendenza quanto le droghe d'abuso, e improvvisamente le nostre voglie notturne hanno molto più senso. Un nuovo studio pubblicato sulla rivista peer-reviewed PLOS One condotto da scienziati dell'Università del Michigan ha concluso che il nostro corpo assorbe cibi altamente trasformati più o meno allo stesso modo delle droghe che creano dipendenza come la cocaina. Con proprietà farmacocinetiche simili a quelle delle droghe d'abuso, alcuni alimenti trasformati come la pizza e il cioccolato hanno qualità che creano dipendenza.

Proprio la scorsa settimana abbiamo riferito su uno scienziato chi ha ipotizzato che il formaggio crea dipendenza quanto la morfina. Tuttavia, il formaggio è stato classificato solo al numero 10 in questa lista.

Sulla base di proprietà come l'indice glicemico, il tasso di carboidrati raffinati e i livelli di zucchero più strettamente associati agli alimenti altamente trasformati, i ricercatori sono stati in grado di classificare gli alimenti in base alle loro qualità più avvincenti. Dopo aver osservato come il partecipante allo studio ha reagito a ciascuno degli alimenti predeterminati, i ricercatori hanno classificato gli alimenti trasformati che avevano le qualità più "simili ai farmaci". Ecco i primi 10 cibi più problematici, secondo i ricercatori:

#10 Formaggio

#9 Torta

#8 Soda

#7 Cheeseburger

#6 Patatine Fritte

#5 Gelato

#4 Biscotti

#3 Chip

#2 Cioccolato

#1 Pizza


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, un'idea che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di scienza e trattamento degli alimenti e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dott.ssa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare l'assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no. Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt. "Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100 percento della società ne sarà dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non puoi smettere di mangiare una volta che inizi. Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia. Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, una nozione che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di Scienze e trattamenti alimentari e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dottoressa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare la loro assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no.Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt. "Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100 percento della società ne sarà dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non puoi smettere di mangiare una volta che inizi. Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia. Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, una nozione che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di Scienze e trattamenti alimentari e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dottoressa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare la loro assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no. Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt. "Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100 percento della società ne sarà dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non puoi smettere di mangiare una volta che inizi. Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia. Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, una nozione che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di Scienze e trattamenti alimentari e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dottoressa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare la loro assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no. Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt."Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100% della società ne diventi dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non si può smettere di mangiare una volta che inizi. Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia. Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, un'idea che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di scienza e trattamento degli alimenti e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dottoressa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare la loro assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no. Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt. "Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100% della società ne diventi dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non puoi smettere di mangiare una volta che inizi. Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia. Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, un'idea che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di scienza e trattamento degli alimenti e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dottoressa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare la loro assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no. Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt. "Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100% della società ne diventi dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non si può smettere di mangiare una volta che inizi.Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia. Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, un'idea che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di scienza e trattamento degli alimenti e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dottoressa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare la loro assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no. Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt. "Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100% della società ne diventi dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non si può smettere di mangiare una volta che inizi. Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia. Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, un'idea che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di scienza e trattamento degli alimenti e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dottoressa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare la loro assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no. Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt. "Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100% della società ne diventi dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non si può smettere di mangiare una volta che inizi. Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia.Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, un'idea che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di scienza e trattamento degli alimenti e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dottoressa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare la loro assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no. Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt. "Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100% della società ne diventi dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non si può smettere di mangiare una volta che inizi. Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia. Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


I cibi malsani non sono solo dannosi per te, possono anche creare dipendenza

I ricercatori del settore alimentare discutono se gli alimenti altamente trasformati come le patatine fritte e il gelato creano dipendenza, inducendo il nostro cervello a mangiare troppo.

Cinque anni fa, un gruppo di scienziati della nutrizione ha studiato cosa mangiano gli americani e ha raggiunto una conclusione sorprendente: più della metà di tutte le calorie che l'americano medio consuma proviene da alimenti ultra-elaborati, che hanno definito "formulazioni industriali" che combinano grandi quantità di zucchero, sale, oli, grassi e altri additivi.

Gli alimenti altamente trasformati continuano a dominare la dieta americana, nonostante siano collegati a obesità, malattie cardiache, diabete di tipo 2 e altri problemi di salute. Sono economici e convenienti e progettati per avere un buon sapore. Sono commercializzati in modo aggressivo dall'industria alimentare. Ma un numero crescente di scienziati afferma che un'altra ragione per cui questi alimenti sono così pesantemente consumati è che per molte persone non sono solo allettanti ma creano dipendenza, un'idea che ha suscitato polemiche tra i ricercatori.

Recentemente, l'American Journal of Clinical Nutrition ha esplorato la scienza alla base della dipendenza da cibo e se gli alimenti ultra-elaborati potrebbero contribuire all'eccesso di cibo e all'obesità. Ha caratterizzato un dibattito tra due dei massimi esperti in materia, Ashley Gearhardt, professore associato nel dipartimento di psicologia dell'Università del Michigan, e il dottor Johannes Hebebrand, capo del dipartimento di psichiatria, psicosomatica e psicoterapia dell'infanzia e dell'adolescenza presso il Università di Duisburg-Essen in Germania.

Il Dr. Gearhardt, uno psicologo clinico, ha contribuito a sviluppare la Yale Food Addiction Scale, un sondaggio che viene utilizzato per determinare se una persona mostra segni di dipendenza dal cibo. In uno studio che ha coinvolto più di 500 persone, lei e i suoi colleghi hanno scoperto che alcuni alimenti erano particolarmente suscettibili di suscitare comportamenti alimentari "simili a dipendenza", come voglie intense, perdita di controllo e incapacità di ridurre nonostante le conseguenze dannose. e un forte desiderio di smettere di mangiarli.

In cima alla lista c'erano pizza, cioccolato, patatine, biscotti, gelato, patatine fritte e cheeseburger. La dottoressa Gearhardt ha scoperto nella sua ricerca che questi alimenti altamente trasformati hanno molto in comune con le sostanze che creano dipendenza. Come le sigarette e la cocaina, i loro ingredienti sono derivati ​​da piante e alimenti naturali che sono privati ​​dei componenti che ne rallentano l'assorbimento, come fibre, acqua e proteine. Quindi i loro ingredienti più piacevoli vengono raffinati e trasformati in prodotti che vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno, migliorando la loro capacità di illuminare le regioni del cervello che regolano la ricompensa, l'emozione e la motivazione.

Sale, addensanti, aromi artificiali e altri additivi negli alimenti altamente trasformati rafforzano la loro attrazione migliorando proprietà come consistenza e sensazione in bocca, in modo simile al modo in cui le sigarette contengono una serie di additivi progettati per aumentare il loro potenziale di dipendenza, ha affermato il dott. Gearhardt. Il mentolo aiuta, ad esempio, a mascherare il sapore amaro della nicotina, mentre un altro ingrediente utilizzato in alcune sigarette, il cacao, dilata le vie respiratorie e ne aumenta l'assorbimento.

Un denominatore comune tra gli alimenti ultra-elaborati più irresistibili è che contengono grandi quantità di grassi e carboidrati raffinati, una potente combinazione che si vede raramente negli alimenti naturali che gli esseri umani si sono evoluti per mangiare, come frutta, verdura, carne, noci, miele, fagioli e semi, ha detto il dottor Gearhardt. Molti alimenti presenti in natura sono ricchi di grassi o carboidrati, ma in genere non sono ricchi di entrambi.

"Le persone non sperimentano una risposta comportamentale di dipendenza agli alimenti naturali che fanno bene alla nostra salute, come le fragole", ha affermato il dott. Gearhardt, direttore del laboratorio di scienza e trattamento degli alimenti e delle dipendenze presso l'Università del Michigan. “È questo sottoinsieme di alimenti altamente trasformati che sono progettati in un modo così simile a come creiamo altre sostanze che creano dipendenza. Questi sono gli alimenti che possono innescare una perdita di controllo e comportamenti compulsivi e problematici che mettono in parallelo ciò che vediamo con l'alcol e le sigarette.

In uno studio, il Dr. Gearhardt ha scoperto che quando le persone riducono gli alimenti altamente trasformati, sperimentano sintomi paragonabili all'astinenza osservata nei tossicodipendenti, come irritabilità, affaticamento, sentimenti di tristezza e voglie. Altri ricercatori hanno scoperto in studi di imaging cerebrale che le persone che consumano frequentemente cibi spazzatura possono sviluppare una tolleranza nei loro confronti nel tempo, portandole a richiedere quantità sempre maggiori per ottenere lo stesso divertimento.

Nella sua pratica clinica, la dottoressa Gearhardt ha incontrato pazienti - alcuni obesi e altri no - che lottano invano per controllare la loro assunzione di cibi altamente trasformati. Alcuni tentano di mangiarli con moderazione, solo per scoprire che perdono il controllo e mangiano al punto da sentirsi male e sconvolti. Molti dei suoi pazienti scoprono di non poter smettere di mangiare questi cibi nonostante il diabete incontrollato, l'eccessivo aumento di peso e altri problemi di salute.

"La cosa sorprendente è che i miei clienti sono quasi sempre acutamente consapevoli delle conseguenze negative del loro consumo di alimenti altamente trasformati, e in genere hanno provato dozzine di strategie come diete drastiche e purificazioni per cercare di tenere sotto controllo il loro rapporto con questi alimenti", lei disse. "Anche se questi tentativi potrebbero funzionare per un breve periodo, finiscono quasi sempre per ricadere".

Ma il dottor Hebebrand contesta l'idea che qualsiasi cibo dia dipendenza. Mentre le patatine e la pizza possono sembrare irresistibili per alcuni, sostiene che non causano uno stato mentale alterato, un segno distintivo delle sostanze che creano dipendenza. Fumare una sigaretta, bere un bicchiere di vino o fare una dose di eroina, per esempio, provoca un'immediata sensazione nel cervello che i cibi non lo fanno, dice.

"Puoi prendere qualsiasi droga che crea dipendenza, ed è sempre la stessa storia che quasi tutti avranno uno stato mentale alterato dopo averla ingerita", ha detto il dottor Hebebrand. “Ciò indica che la sostanza sta avendo un effetto sul tuo sistema nervoso centrale. Ma stiamo tutti ingerendo cibi altamente trasformati e nessuno di noi sta sperimentando questo stato mentale alterato perché non c'è un contatto diretto di una sostanza nel cervello".

Nei disturbi da uso di sostanze, le persone diventano dipendenti da una sostanza chimica specifica che agisce sul cervello, come la nicotina nelle sigarette o l'etanolo nel vino e nei liquori. Inizialmente cercano questa sostanza chimica per ottenere uno sballo, e poi ne diventano dipendenti per alleviare le emozioni depresse e negative. Ma negli alimenti altamente trasformati, non esiste un composto che possa essere individuato come dipendenza, ha affermato il dott. Hebebrand. In effetti, le prove suggeriscono che le persone obese che mangiano troppo tendono a consumare una vasta gamma di alimenti con diverse consistenze, sapori e composizioni. Il dottor Hebebrand ha affermato che l'eccesso di cibo è in parte guidato dall'industria alimentare che commercializza più di 20.000 nuovi prodotti ogni anno, dando alle persone l'accesso a una varietà apparentemente infinita di cibi e bevande.

"È la diversità degli alimenti che è così attraente e causa il problema, non una singola sostanza in questi alimenti", ha aggiunto.

Coloro che si oppongono alla dipendenza da cibo sottolineano anche che la maggior parte delle persone consuma quotidianamente cibi altamente trasformati senza mostrare alcun segno di dipendenza. Ma il Dr. Gearhardt nota che le sostanze che creano dipendenza non agganciano tutti coloro che le consumano. Secondo la ricerca, circa i due terzi delle persone che fumano sigarette diventano dipendenti, mentre un terzo no. Solo il 21% circa delle persone che fanno uso di cocaina nella loro vita diventa dipendente, mentre solo il 23% delle persone che bevono alcol sviluppa una dipendenza da esso. Gli studi suggeriscono che un'ampia gamma di fattori determina se le persone diventano dipendenti, compresa la loro genetica, le storie familiari, l'esposizione a traumi e il background ambientale e socioeconomico.

"La maggior parte delle persone prova sostanze che creano dipendenza e non diventano dipendenti", ha detto il dott. Gearhardt. "Quindi, se questi alimenti creano dipendenza, non ci aspetteremmo che il 100% della società ne diventi dipendente".

Per le persone che lottano per limitare l'assunzione di cibi altamente trasformati, il Dr. Gearhardt consiglia di tenere un diario di ciò che si mangia in modo da poter identificare i cibi che hanno più attrazione, quelli che causano voglie intense e che non si può smettere di mangiare una volta che inizi. Tieni quei cibi fuori casa, mentre rifornisci il tuo frigorifero e la tua dispensa con alternative più salutari che ti piacciono, ha detto.

Tieni traccia dei fattori scatenanti che portano a voglie e abbuffate. Potrebbero essere emozioni come stress, noia e solitudine. Oppure potrebbero essere le Dunkin' Donuts che guidi tre volte a settimana. Prepara un piano per gestire questi fattori scatenanti prendendo una strada diversa verso casa, ad esempio, o utilizzando attività non alimentari per alleviare lo stress e la noia. Ed evita di saltare i pasti, perché la fame può scatenare voglie che portano a decisioni spiacevoli, ha detto.

"Assicurarsi di alimentare regolarmente il tuo corpo con cibi nutrienti e minimamente lavorati che ti piacciono può essere importante per aiutarti a navigare in un ambiente alimentare molto impegnativo", ha affermato il dott. Gearhardt.


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